Libro electrónico o libro impreso, ¿cuál es más barato?

Libro electrónico o libro impreso, ¿cuál es más barato? Una pregunta complicada de responder.

Aunque mucho se ha discutido sobre las ventajas del libro electrónico y se ha afirmado que gracias a los bajos costes de producción, estos deberían ser considerablemente más baratos que los libros impresos, cuando nos acercamos a un catálogo de libros electrónicos siempre nos quedamos con la duda si el precio del e-book es una “ventaja” real sobre el libro impreso; lo que a su vez nos deja claro que es un tema que debemos analizar mucho más a fondo antes de declararlo como verdad universal

PC Pro ha publicado una interesante infografía en donde muestra la comparativa sobre los precios de los libros en diferentes formatos: papel, ePub, formato Kindle de Amazon y el formato de iBooks de Apple.

La comparativa está basada en la lista de bestsellers de Times que comprende 40 títulos y aunque sólo incluye al mercado inglés, nos da una pauta bastante cercana sobre los costos de los libros electrónicos.

La primer gran sorpresa con esta comparativa es que los libros electrónicos no siempre son más baratos que los impresos. Aunque, como lo comentaba al inicio, en teoría todos esperamos encontrar precios considerablemente más bajos a la hora de adquirir un libro electrónico, en la práctica es evidente que el e-book no necesariamente representa un ahorro definitivo o tentador para los lectores o, al menos, no en la medida que todos suponemos. Debo mencionar también que, aunque el caso de México sea cuestión aparte y la industria editorial vaya mucho más lenta en este tema, los libros que yo he adquirido en dicho formato están entre MX$100 y $150 por debajo de los libros impresos en librerías mexicanas. Debo mencionar, sin embargo, que mis adquisiciones han sido en tiendas como Amazon y Kobo, pues el mercado mexicano sigue sin ser una opción al no contar con una oferta ni remotamente comparable a tiendas como las que mencioné anteriormente.

Me sorprende mucho encontrar que el formato Kindle sea más barato que el formato ePub. En mi experiencia he conseguido en Kobo—que utiliza formato ePub—al menos tres libros entre $3 y $4 dólares por debajo de los precios del catálogo de Kindle. Aunque no debemos olvidar que este comparativo está relacionado conbestsellers y mis recientes adquisiciones no caen en esa categoría, quizá por esa razón es que los encuentro más baratos, aunque para mi sigue siendo claro que Kobo está compitiendo con precio, y mientras muchos están vueltos locos con la Kindle Store y con la iBookStore, pierden buenas ofertas en Kobo.

Otros datos interesantes son la oferta de libros: de los 40 títulos incluidos, 15 no estaban disponibles en al menos uno de los tres formatos electrónicos (ePub, Kindle, iBooks); y cuatro estaban disponibles sólo en formato impreso. Así que, para los que les gusta hablar de la desaparición del libro impreso, vemos que muchos editores aún no se sienten cómodos en ofrecer sus Tops en Ventas, en otro formato que no sea el papel.

Por último, lo único que no sorprende de esta comparativa es ver que los libros de la iBookStore son más caros que en cualquier otro formato. Recordemos que cuando se lanzó el iPad el 27 de enero de 2010, se anunció que Apple había firmado acuerdos con las 5 grandes editoriales estadounidenses (Penguin, Harper Collins, Macmillan, Hachette Book Group, y Simon & Schuster) para tener sus libros disponibles en iBooks. En ese entonces, eso representó la ruptura con Amazon, pues antes de la llegada del iPad dichas editoriales tenían que ajustarse al precio que Amazon establecía, mientras que con Apple tuvieron la libertad de establecer sus propios precios. Aunque más tarde las 5 grandes y Amazon “limaron” asperezas y volvieron los libros al catálogo de esta última a precios menos accesibles para el lector, los precios continúan siendo más caros en iBooks que en Kindle.

Como comentaba al principio de este post, esta comparativa no incluye a la totalidad del mercado y cada país tendrá su particularidad, por ejemplo en el caso de México donde en este momento sería imposible realizar un estudio de este tipo dada la escasa (casi nula ) oferta de e-books; sí que nos da una idea muy cercana al momento de hablar de precios y “ventajas” del libro electrónico sobre el impreso.

2 Respuestas a “Libro electrónico o libro impreso, ¿cuál es más barato?”
  1. Julio 11 Octubre, 2011
  2. uvejota 11 Octubre, 2011

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